Als we het over het cholesterol hebben, spreken we vaak van LDL-cholesterol. Maar wat is LDL? En waar staat het voor? Als je wilt weten of jouw cholesterolgehalte op peil is, dan is het goed om te weten hoe de LDL-waarde hieraan bijdraagt, maar ook hoe je dit kunt verbeteren. Je leest dit en meer in dit artikel. Wil je nog meer weten over het cholesterol en wat je kunt doen? Vraag een gratis starterskit aan!

 

LDL- cholesterol: de betekenis

Het is handig om eerst iets meer over het cholesterol te weten, voordat we de betekenis van LDL-cholesterol uitleggen.

Het cholesterol is namelijk een belangrijke bouwstof voor ons lichaam die wordt aangemaakt door onze lever. Deze vetachtige stof is onmisbaar voor de samenstelling van bepaalde lichaamscellen en hormonen. Om het cholesterol vervolgens via ons bloed bij de cellen te krijgen, zijn lipoproteïnen nodig. LDL is de afkorting van Lage Dichtheid Lipoproteïnen die ervoor zorgen dat dit cholesterol vanuit de lever naar onze cellen wordt gebracht. Hoge Dichtheid Lipoproteïnen, wat ook wel HDL wordt genoemd, brengen daarentegen het teveel weer terug naar de lever, waar het afgevoerd wordt via onze ontlasting. Maar wat betekent LDL-cholesterol voor het lichaam als de LDL-waarde te hoog is? Een verhoogd LDL-cholesterol staat algemeen bekend als een risicofactor voor de ontwikkeling van coronaire hartziekten. Dit omdat een te hoge LDL-waarde makkelijk aan de binnenwand van de bloedvaten blijft kleven en aderverkalking kan veroorzaken Daarom wordt LDL ook wel het ‘slechte cholesterol’ genoemd.

Wat is LDL en de functie hiervan?

De functie van LDL is dus onder andere het verzorgen van het transport en het brengen van cholesterol uit de lever naar de rest van ons lichaam. Als uit een cholesterolmeting blijkt dat je een verhoogd cholesterol hebt, is het aannemelijk dat je LDL-cholesterol ook boven de aanbevolen waarde ligt. De Nederlandse hartstichting adviseert 2,5 mmol/l als optimale waarde.

Als jouw waarde afwijkt van de normale LDL-cholesterolwaarde, dan kan dit invloed hebben op je gezondheid. Wat LDL doet en wat de normaalwaarde is, verschilt per persoon. Om er achter te komen wat de juiste waarde is voor jou kun je bij de huisarts terecht voor een gedetailleerde meting. Daar kun je ook professioneel advies krijgen over eventuele vervolgstappen.

LDL cholesterolwaarde meten en verbeteren

Wil je jouw LDL-cholesterol meten? Het is het beste om hiervoor naar de huisarts te gaan. Hij of zij kan ook meteen beoordelen of het nodig is om jouw LDL te verlagen. Er zijn daarnaast zelftesten beschikbaar waarmee je de cholesterolwaarde thuis kunt meten. Deze kun je kopen bij een drogist of apotheek en met een druppel bloed krijg je direct de uitslag. Echter geven deze zelftesten niet de waardes van het HDL- of LDL-gehalte weer. Een zelftest vertelt voor de meting van het LDL-waarde daarom niet wat je wilt weten.

Wil je jouw LDL sowieso verlagen? Er zijn verschillende oorzaken van een te hoog cholesterol. Hoewel je geen controle hebt over sommige oorzaken (zoals leeftijd en geslacht) kan een gezonde leefstijl al een hoop verandering teweegbrengen. Dat is goed nieuws, want zo kun je de volgende factoren zelf aanpakken:

  • Een van de manieren om een verhoogd LDL-cholesterol te verlagen is het vervangen van verzadigde en transvetten met onverzadigde vetten*.
  • Gezonde, gebalanceerde en gevarieerde voeding is ook belangrijk. Zo kunnen een aantal recepten je op weg helpen.
  • Het is aangetoond dat plantensterolen het bloedcholesterol verlagen*. Wanneer het onderdeel is van gezonde voeding en leefstijl kan de inname van 1,5g tot 2,4g plantensterolen per dag het cholesterol na 3 weken met 7-10% verlagen. Plantensterolen zitten in Becel ProActiv, maar vind je ook in kleine hoeveelheden terug in plantaardige oliën, noten, granen, fruit en groenten.

Als je van plan bent om zelf stappen te ondernemen die jouw cholesterol te verlagen, raadpleeg dan ook de huisarts. Bij het verlagen van jouw LDL-gehalte kunnen er namelijk ook specifieke medicijnen nodig zijn.

*Een hoog cholesterolgehalte is een risicofactor voor de ontwikkeling van coronaire hartziekten. Hiervoor bestaan meerdere risicofactoren en de verandering van één van die factoren kan al dan niet een heilzaam effect hebben.