Le cholestérol est un corps gras présent naturellement dans l’organisme et jouant un rôle important dans la structure des cellules. Un excès de cholestérol dans le sang peut toutefois accroître le risque de développer une maladie cardiovasculaire.

Le bon et le mauvais cholestérol

Le cholestérol est transporté dans le corps à l’aide de certaines protéines. La combinaison du cholestérol et d’une telle protéine est aussi appelée une lipoprotéine. Il existe deux catégories principales de cholestérol : HDL et LDL.

  • HDL (« high-density lipoprotein », ou lipoprotéine de haute densité) est bénéfique pour la santé cardiaque : elle transporte le cholestérol des cellules vers le foie où il est éliminé.
  • LDL (« low-density lipoprotein », ou lipoprotéine de basse densité) est néfaste pour la santé cardiaque : elle transporte le cholestérol à partir du foie vers les cellules et les tissus de l’organisme. S’il y a trop de LDL ou de « mauvais » cholestérol dans le corps, il risque de se déposer dans les cellules et les artères.

Cholestérol et cœur

L’une des principales raisons d’un taux de cholestérol trop élevé réside dans la consommation de trop grandes quantités d’acides gras saturés. Ces lipides (sous forme de LDL) se déposent dans les artères et provoquent leur rétrécissement. Beaucoup plus sollicité, le cœur a alors des difficultés à pomper le sang. C’est ainsi que le risque d’une affection des artères coronaires, la principale cause de décès dans le monde, augmente. La bonne nouvelle : très souvent, de petits changements au niveau de l’alimentation et du mode de vie suffisent pour maintenir le taux de cholestérol à un niveau sain ou le réduire s’il est déjà trop élevé.

Contrôlez votre taux de cholestérol

Dans l’intérêt de votre santé, vous devriez connaître vos taux de cholestérol HDL et LDL. Une simple analyse de sang chez votre médecin ou à la pharmacie suffit pour les déterminer.
Qu’est-ce qu’un taux de cholestérol sain?
Le taux total de cholestérol devrait être inférieur à 5 mmol/l, le plus important étant toutefois de maintenir le taux de LDL en-dessous de 4 mmol/l. Le taux de HDL devrait, de préférence, être supérieur à 1 mmol/l. Trois quarts des Suisses entre 25 et 74 ans ont un taux de cholestérol supérieur à 5 mmol/l. *